Site de teste de coronavírus entra em operação e atinge rapidamente a capacidade

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SAN FRANCISCO (Reuters) – Um site destinado a facilitar os testes de coronavírus em todo o país, promovido pelo presidente Trump em uma entrevista coletiva na sexta-feira, rapidamente atingiu a capacidade quando foi lançado em um pequeno projeto piloto na noite de domingo.

O site, criado por Verily, uma unidade de ciências da vida da empresa-mãe do Google, Alphabet, ficou muito aquém das abrangentes autoridades de administração descritas na sexta-feira. No lançamento inicial, o objetivo era direcionar as pessoas para locais de teste em dois municípios da área da baía de São Francisco.

Ele teve duas questões: primeiro, estava dizendo às pessoas com sintomas do vírus que não eram elegíveis para o programa de triagem. Segundo, eles foram solicitados a criar uma conta no Google ou fazer login em uma conta existente do Google e assinar um formulário de autorização.

Ainda assim, poucas horas após o lançamento, Verily disse que não poderia agendar mais compromissos no momento porque havia atingido a capacidade.

Daniel Hom, 77, farmacêutico que vive em Berkeley, Califórnia, e trabalha em asilos, disse que preencheu a pesquisa no domingo à noite por volta das 20h. e descobriu que ele se qualificou para o teste. Ele disse que achava que sua idade era o principal fator para se tornar elegível, porque seu filho, que tem mais de 30 anos e também trabalha na área da saúde, não foi selecionado.

Na segunda-feira de manhã, Hom disse que dirigiu até o estacionamento do centro de eventos do Condado de San Mateo, onde recebeu um cotonete nasal. “Eles colocaram lá em cima”, disse ele. Hom foi informado de que os resultados devem chegar dentro de quatro dias por e-mail, dependendo da rapidez com que a Quest Diagnostics pode processar o teste.

“Fiquei impressionado com a organização, considerando que era o primeiro dia”, disse ele.

Verily disse que estava tentando ajudar as autoridades de saúde pública a expandir o acesso aos testes em áreas com um grande volume de casos conhecidos. O novo site deve direcionar os chamados indivíduos de alto risco para os centros de testes recém-inaugurados nos condados de Santa Clara e San Mateo, que incluem o Vale do Silício.

O primeiro problema parecia ser o resultado do que o site pretendia fazer. Tudo começou com uma pesquisa inicial perguntando se as pessoas estavam “atualmente com tosse intensa, falta de ar, febre ou outros sintomas relacionados”. Se eles selecionassem “sim”, o site encerrou abruptamente a pesquisa e disse que os testes presenciais através do programa “não são adequados”. Em fonte menor, Verily sugeriu procurar ajuda médica.

Responder “não” aos sintomas levou a mais perguntas para avaliar a elegibilidade para o teste, perguntando idade, local e outros fatores. Isso causou confusão entre as pessoas tentando usar o site.

Quando repórteres e usuários perguntaram se a desqualificação de pessoas com sintomas foi cometida por engano, Verily disse que não foi um erro.

“A pergunta inicial visa garantir que qualquer pessoa que esteja gravemente doente não vá aos nossos sites porque não está preparada para prestar assistência médica”, disse Carolyn Wang, porta-voz da Verily, em comunicado por escrito. “Estamos no início deste piloto e vamos aprender mais que nos ajudarão a refinar essa triagem e teste de risco COVID-19”.

Uma vez considerado elegível e dependendo da disponibilidade, as pessoas foram direcionadas para um centro de testes móvel administrado pela Verily em conjunto com autoridades de saúde locais. O teste real de coronavírus será um esfregaço nasal conduzido por enfermeiros e profissionais de enfermagem supervisionados pela equipe de pesquisa clínica da empresa.

Wang se recusou a dizer quantos testes estavam sendo realizados. À medida que mais sites de testes ficam online, o programa visa cobrir todo o estado, disse Verily.

A Verily está lançando sua ferramenta de rastreamento de vírus no momento em que sua empresa controladora, o Google, está enfrentando intenso escrutínio para tentar adquirir e analisar dados de saúde. UMA Um grupo de senadores dos EUA está analisando um acordo que o Google fez com o Ascension, o segundo maior sistema hospitalar do país, que deu ao gigante da tecnologia acesso a milhões de registros médicos sem o conhecimento ou consentimento explícito dos pacientes.

Verily disse que ter pessoas acessando sua conta do Google permitiria conectar pessoas com ferramentas – como triagem eletrônica – que ele criou para o Project Baseline, seu esforço de pesquisa para coletar dados abrangentes de saúde e mapear a saúde humana. A empresa também disse que não conectaria os dados de triagem de vírus das pessoas com os dados da sua conta do Google “sem consentimento explícito”.

Mas alguns especialistas em privacidade disseram que exigir uma conta do Google para a triagem de vírus pode criar barreiras à participação ou dissuadir as pessoas preocupadas com o que a empresa pode fazer com suas informações. Uma ferramenta de autoavaliação gratuita para coronavírus, oferecida pelos serviços de saúde do governo em Alberta, Canadá, por exemplo, não requer nenhum login.

“O que precisamos são promessas substantivas e absolutas de cuidado, lealdade e confidencialidade que manterão os participantes seguros e os convencerão de que este projeto está sendo realizado inteiramente para fins de saúde pública”, disse Woody Hartzog, professor de direito e ciência da computação na Northeastern University Em Boston.

O site foi atolado em polêmica desde o início. Em uma entrevista coletiva na sexta-feira, Trump disse que o Google tinha 1.700 engenheiros trabalhando no projeto, alegando que a empresa havia feito grandes progressos.

O site era realmente o trabalho de Verily e Sundar Pichai, executivo-chefe da Alphabet. Pichai disse que “um esforço de planejamento” estava em andamento em um memorando interno um dia antes da entrevista coletiva da Casa Branca. O projeto estava limitado à área da baía e os 1.700 engenheiros aclamados por Trump pareciam ser o número de funcionários do Google que se ofereceu para ajudar Verily.

Uma porta-voz da Verily disse que não há um cronograma atual para o lançamento nacional de seu programa de triagem. O site ficou disponível ao público um dia antes do prazo de segunda-feira que Verily havia anunciado.

Separado dos esforços de Verily, o Google anunciou que estava trabalhando em um “site nacional”Para fornecer informações sobre sintomas de vírus e sites de teste. A empresa não mencionou esse projeto na sexta-feira, quando dirigiu todas as perguntas sobre o anúncio do site de Trump a Verily.

Daisuke Wakabayashi reportou em São Francisco e Natasha Singer reportou em Nova York.



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